Cada año mueren en el mundo más de dos millones de trabajadores a causa de
accidentes y enfermedades relacionados con el trabajo, y esa cifra va en aumento.

Pero debido a la distribución desigual en ocupaciones y sectores, en ciertos empleos hay más concentración de trabajadoras, lo que las expone a tipos de riesgo diferentes al de los sectores masculinizados y que tienen otro tipo de impacto sobre la salud. Es por ello que siempre que se habla de salud laboral debemos pensarla desde una perspectiva de género.

Por otro lado, las políticas de salud dirigidas a la población trabajadora en general, no necesariamente alcanzan a beneficiar por completo a las mujeres ya que estas, no solo son empleadas sino también madres, esposas, y en muchos casos jefas de familia.

Los riesgos a la salud de la mujer trabajadora

Asícomo por el tipo de trabajo que realizan, distinto al de los trabajadores varones, los roles que las mujeres tienen asignados en las sociedades, las enfrentan a una doble carga de trabajo -laboral y familiar- que repercute de forma directa en su salud.

riesgos asociados al tipo de trabajo Riegos asociados a su rol de género
sectores feminizados movimientos repetitivos, posturas forzadas, trabajo monótono. doble carga de trabajo discriminación, violencia, acoso sexual

También las mujeres se enfrentan con más frecuencia al acoso sexual, la violencia en el trabajo y en sus hogares y a la discriminación laboral, con efectos negativos para su salud.

Por último, las mujeres, por su rol biológico, deben prestar especial atención a las condiciones laborales en relación al embarazo y la lactancia, para evitar efectos negativos tanto en la salud de las madres como en la de sus futuros hijos e hijas.

Segregación ocupacional y riesgos a la salud

Aunque las mujeres ingresan cada vez más al mercado de trabajo, siguen estando sobrerrepresentadas en ciertas ocupaciones y sectores.

En el sector de servicios predominan en trabajos relacionados a la salud (hospitales, cuidado de ancianos, etc), la enseñanza primaria y preescolar, el trabajo administrativo, los bancos, el comercio y los hoteles.
En la industria, se emplean más cantidad de mujeres en la producción textil, de micro electrónicos, alimentación y farmacéutica.

Una porción significativa de mujeres está ocupada en el sector informal y/o subempleadas.

La oportunidad de encontrar trabajos decentes es más escasa entre las mujeres trabajadoras, lo que las lleva a terminar en empleos monótonos, con altas cargas horarias, en condiciones precarias y sin acceso a los servicios básicos de salud y seguridad.

La segregación laboral repercute de manera particular exponiendo a las mujeres a ciertos riesgos, debido a estas condiciones de trabajo. Esos riesgos producen afecciones particulares a la salud.

Ejemplos de peligros y riesgos en las áreas de trabajo de las mujeres
Area de trabajo Los factores de riesgo y los problemas de salud incluyen:
Biológico Físico Químico Psicosocial
Cuidado de la salud Enfermedades infeccionsas- transmitidas por la sangre; respiratorias, etc. Manipulacion manual y posturas extenuantes, radiación ionizante Limpieza, esterilizacion y desinfeccion de medicamentos; gases anesteticos Trabajo emocionalmente demandante;
jornadas largas y trabajo nocturno;
violencia por parte de los clientes y del público.
Trabajadores en guarderías y hogares Enfermedades infecciosas – particularmente respiratorias Manipulacion manual;
posturas extenuantes
Trabajo emocionalmente demandante
Limpieza Enfermedades infeccionsas;
dermatitis
Manipulacion manual;
posturas extenuantes;
resbalones y caídas;
manos mojadas
Agentes de limpieza Horas de trabajo especiales que no permiten socializacion o fomentan el aislamiento;
violen
Area de trabajo Los factores de riesgo y los problemas de salud incluyen:
Biológico Físico Químico Psicosocial
Catering y trabajo en restaurantes Dermatitis Manipulacion manual;
corte repetitivo;
cortes de cuchillos;
quemaduras;
resbalones y caidas;
calor;
agentes de limpieza
Fumadores pasivos;
agentes de limpieza
Estres por trabajo agitado, trato con el publico, violencia y acoso
Textiles e indumentaria Polvo proveniente de materia orgánica Ruido;
movimientos repetitivos y posturas incómodas;
lesiones por agujas
Tintes y otros productos químicos, incluyendo el formal debido a los planchados permanentes; productos para la remoción de manchas; disolventes y polvo Estres asociado con el trabajo repetitivo en la línea de montaje
Lavanderías Sabanas contaminadas– e.j. las provenientes de hospitales Manipulacion manual y posturas extenuantes;
calor
Disolventes para la limpieza en seco Estres asociado con el trabajo repetitivo y rápido
Centros de llamadas Enfermedades esqueleto-musculares; problemas de visión Problemas de voz asociados con hablar durante jornadas largas;
problemas de postura; tiempos prolongados de estar sentado
Mala calidad del aire Estres asociado con el trabajo de manejar clientes, el ritmo de trabajo y trabajo repetitivo
Peluquerias Enfermedades respiratorias, esqueleto- musculares. Dermatitis. Posturas extenuantes, movimientos repetitivos, tiempos prolongados de pie;
manos mojadas, cortes
Sprays químicos, tinturas, etc. Estres asociado con el manejo de clientes;
trabajo de ritmo rápido
Trabajo de oficina Problemas esqueleto-musculares Movimientos repetitivos, posturas incomodas, dolores de espalda asociados con largas horas de estar sentado Mala calidad del aire; humos de la fotocopiadora Estres, e.j. asociado con la falta del control sobre el trabajo, interrupciones constantes, trabajo monotono