Planificación familiar y los beneficios de la anticoncepción

El derecho a fundar una familia va más allá de una sumisión pasiva a la biología. Implica el derecho positivo para decidir libre y responsablemente el número y el intervalo entre embarazos y de tener acceso a la información, la educación y los medios que permitan ejercer estos derechos.

Las responsabilidades que las mujeres asumen al tener y criar hijos, afectan su acceso a la educación, el empleo y otras actividades relacionadas con su desarrollo personal. Por ello, la planificación del número de hijos y el intervalo entre ellos, impacta direcatmente en la vida y la salud de las mujeres, reducen la necesidad de recurrir al aborto, en especial, al aborto peligroso frente a embarazos no deseados; y previenen la muerte de madres y niños.

Pero se calcula que en los países en desarrollo unos 225 millones de mujeres desean posponer o detener la procreación pero no utilizan ningún método anticonceptivo.

Algunos métodos de planificación familiar, como los condones, ayudan a prevenir la transmisión del VIH y otras infecciones de transmisión sexual.

¿Qué es la planificación familiar?

La planificación familiar permite a las personas decidir tener el número de hijos que desean y el intervalo entre embarazos mediante la aplicación de métodos anticonceptivos, tomando decisiones autónomas sobre su salud sexual y reproductiva.
Esto aumenta la autonomía y mejora la calidad de vida de las mujeres, y al mismo tiempo, benefician el desarrollo de las comunidades ya que la posibilidad de decidir sobre su futuro les permite participar más en la vida pública, acceder a un trabajo remunerado, y desarrollar sus capacidades personales plenamente.

Prevención de la infección por el VIH y el SIDA

La planificación familiar disminuye el riesgo de que las mujeres infectadas por el VIH tengan embarazos no deseados, lo que disminuye el número de niños/as que nacen infectados y/o quedan huérfanos.
Además, los condones masculinos y femeninos brindan una protección doble: contra el embarazo no deseado y contra las infecciones de transmisión sexual, en especial la causada por el VIH.

Embarazo de adolescente

El acceso a la educación de mujeres y niñas sobre la planificación familiar evita los embarazos no deseados en la adolescencia.
Las adolescentes tienen más probabilidades de dar a luz un niño antes de término, o con peso bajo al nacer. Además, estos niños presentan tasas más elevadas de mortalidad neonatal.
Por otro lado, muchas adolescentes que se embarazan tienen que dejar la escuela, lo cual tiene consecuencias a largo plazo para ellas personalmente, para sus familias y para la comunidad toda.

La necesidad de acceso a la anticoncepción

Millones de mujeres en el mundo desean planificar sus embarazos pero no utilizan ningún método anticonceptivo porque carecen de acceso a la información sobre estos métodos, carecen de acceso a los métodos y a servicios de salud de calidad, o encuentran una oposición cultural o religiosa en su comunidad y/o en su familia.
La negativa de los varones de usar preservativos, fundada en la desigualdad de género, no sólo es una actitud cultural nociva para las mujeres sino también para ellos mismos, que pueden infectarsecon enfermedades de transmisión sexual.

Métodos anticonceptivos
Método Descripción Cómo funciona Eficacia para prevenir el embarazo Observaciones
Anticonceptivos orales en combinación (la «pastilla» o «píldora») Contiene dos hormonas (estrógeno y progestágeno) Evita la liberación de óvulos por los ovarios (ovulación) >99% si se usa de manera correcta y sostenida
92% como se usa comúnmente
Disminuye el riesgo de cáncer endometrial y ovárico.
Pastillas de progestágeno solo «minipastilla» o «minipíldora» Contiene únicamente progesterona (sin estrógeno) Hace más espeso el moco del conducto del cuello uterino, lo que impide que los espermatozoides y el óvulo se junten y previene la ovulación 99% si se usa de manera correcta y sostenida
Entre 90% y 97% como se usa comúnmente
Puede usarse mientras se amamanta; debe tomarse todos los días a la misma hora
Implantes Cilindros o cápsulas pequeños y flexibles que se colocan debajo de la piel del brazo; contienen únicamente progestágeno Hace más espeso el moco del conducto del cuello uterino, lo que impide el encuentro de los espermatozoides con el óvulo y evita la ovulación >99% Debe ser insertado y extraído por personal sanitario; se puede usar durante 3 a 5 años, según el tipo; las hemorragias vaginales irregulares son comunes pero no dañinas
Progestágeno en forma inyectable Se inyecta por vía intramuscular cada 2 o 3 meses, según el producto Hace más espeso el moco del conducto del cuello uterino, lo que impide el encuentro de los espermatozoides con el óvulo y evita la ovulación >99% si se usa de manera correcta y sostenida
97% como se usa comúnmente
Al cesar el uso, la fecundidad tarda en reaparecer (cerca de 1 y 4 meses en promedio); las hemorragias vaginales irregulares son comunes pero no dañinas
Inyectables mensuales o anticonceptivos inyectables en combinación Se inyectan cada mes por vía intramuscular; contienen estrógeno y progestágeno Impide que los ovarios liberen óvulos (ovulación) >99% si se usan de manera correcta y sostenida
97% como se usan comúnmente
las hemorragias vaginales irregulares son comunes pero no dañinas
Parche anticonceptivo combinado y anillo vaginal anticonceptivo combinado Libera dos hormonas de forma continua, una progestina y un estrógeno, directamente a través de la piel (parche) o mediante el anillo Impide que los ovarios liberen óvulos (ovulación) El parche y el anillo vaginal son métodos nuevos y los estudios sobre su eficacia son limitados. Los estudios de eficacia realizados señalan que puede ser más eficaz que los anticonceptivos orales combinados, cuando se utilizan de un modo correcto y sostenido, y tal y como se aplican comúnmente El parche y el anillo vaginal proporcionan una seguridad comparable a los anticonceptivos orales combinados con formulaciones hormonales similares y su perfil farmacocinético es parecido
Dispositivo intrauterino (DIU): de cobre Dispositivo plástico en forma de T que se inserta en el útero y libera diariamente pequeñas cantidades de levonorgestrel Suprime el crecimiento del revestimiento de la cavidad uterina (endometrio) >99% Con el tiempo se reduce la cantidad de sangre que se pierde con la menstruación; disminuyen los dolores menstruales y los síntomas de endometriosis; se observó amenorrea (ausencia de menstruación) en un grupo de usuarias
Condón masculino Vaina o cubierta que envuelve el pene erecto Forma una barrera que impide el encuentro de los espermatozoides con el óvulo 98% si se usa de manera correcta y sostenida 85% como se usa comúnmente También protege de las infecciones de transmisión sexual, en particular la causada por el VIH
Condón femenino Vaina o forro que se adapta holgadamente a la vagina; está hecho de un material plástico transparente, fino y suave Forma una barrera que impide que los espermatozoides y el óvulo se junten 90% si se usa de manera correcta y sostenida
79% como se usa comúnmente
También protege de las infecciones de transmisión sexual, en particular la causada por el VIH
Esterilización masculina (vasectomía) Anticoncepción permanente por la cual se bloquean o cortan los tubos (conductos deferentes) que transportan los espermatozoides desde los testículos Impide que haya espermatozoides en el semen eyaculado >99% después de la evaluación del semen a los 3 meses Entre 97% y 98% si no se evalúa el semen Tarda en actuar unos 3 meses debido a que quedan espermatozoides almacenados; no afecta el funcionamiento sexual del hombre; es fundamental que sea una elección voluntaria y con conocimiento de causa
Esterilización femenina (ligadura de las trompas; salpingectomía) Anticoncepción permanente por la cual se bloquean o cortan las trompas de Falopio Los óvulos no pueden juntarse con los espermatozoides >99% Es fundamental que sea una elección voluntaria y con conocimiento de causa
Método de la amenorrea del amamantamiento Es un método de anticoncepción temporal para las mujeres recién paridas que no han vuelto a menstruar; exige el amamantamiento exclusivo o día y noche completos, de una criatura menor de 6 meses Impide que los ovarios liberen óvulos (ovulación) 99% si se aplica de manera correcta y sostenida 98% como se practica comúnmente Es un método temporal de planificación familiar basado en el efecto natural del amamantamiento sobre la fecundidad
Anticoncepción de urgencia (levonorgestrel, 1,5 mg) Método de días fijos Son pastillas de progestágeno que se toman para prevenir el embarazo hasta 5 días después de una relación sexual sin protección Consiste en determinar los periodos fértiles del ciclo menstrual (normalmente los días 8 a 19 de cada ciclo de 26 a 32 días), utilizando un collar de cuentas u otro elemento Evita la ovulación Impide el embarazo, si se evita el coito sin protección durante los días más fértiles Reduce en un 60% a un 90% el riesgo de embarazo 95% si se usa de manera correcta y sostenida. 88% tal y como se usa comúnmente (Arévalo y colaboradores 2002). No altera el embarazo si este ya se ha producido Puede utilizarse para determinar los días fértiles en el caso de mujeres que quieran quedarse embarazadas y en el de mujeres que deseen evitar el embarazo. El uso correcto y sostenido requiere la colaboración de la pareja
Método de la temperatura basal corporal La mujer debe registrar su temperatura corporal a la misma hora todas las mañanas antes de levantarse, prestando atención a que se produzca un aumento de 0,2ºC a 0,5ºC Impide el embarazo, si se evita el coito sin protección durante los días fértiles 99% si se usa de manera correcta y sostenida. 75% tal y como el FABM se usa comúnmente ++ (Trussell, 2009). Cuando aumenta la temperatura basal y se mantiene alta durante tres días enteros, se ha producido la ovulación y el período fértil ha pasado. Las relaciones sexuales pueden reanudarse el cuarto día hasta la siguiente menstruación mensual
Método de los dos días Este método consiste en determinar los períodos fértiles, prestando atención a la presencia de moco cervical (si hay secreciones, tipo, color y consistencia) Impide el embarazo, si se evita el coito sin protección durante los días fértiles 96% si se usa de manera correcta y constante. 86% con una práctica típica o común (Arévalo, 2004) Es difícil de aplicar si hay infección vaginal u otra afección que altere el moco cervical. El coito sin protección puede reanudarse después de dos días consecutivos sin secreciones
Método sintotérmico Consiste en determinar los períodos fértiles prestando atención a los cambios en el moco cervical (textura transparente), la temperatura corporal (ligero aumento) y la consistencia del cuello del útero (ablandamiento) Impide el embarazo, si se evita el coito sin protección durante los días más fértiles 98% si se usa de manera correcta y sostenida. Se notificó un 98% , tal y como se práctica comúnmente (Manhart y colaboradores 2013). Podría ser preciso utilizarlo con precaución después de un aborto, alrededor de la menarquia y la menopausia, y en situaciones que puedan provocar un aumento de la temperatura corporal